Американские Виргинские Острова

Краткая информация о стране
ФЛАГ ДАТА ОСНОВАНИЯ 17 января 1917 года ЧАСОВОЙ ПОЯС UTC−4:00 ТЕЛЕФОННЫЙ КОД +1-340
СТОЛИЦА Шарлотта-Амалия ВАЛЮТА Доллар США
ФОРМА ПРАВЛЕНИЯ Владение США ТЕРРИТОРИЯ 346,36 км² НАСЕЛЕНИЕ 106 405 чел. НАЦИОНАЛЬНОСТЬ Латиноамериканцы ОФИЦИАЛЬНЫЙ ЯЗЫК Английский
КРУПНЕЙШИЕ ГОРОДА Шарлотта-Амалия

Виргинские острова некогда были пиратским пристанищем среди просторов Карибского моря, а сегодня это пляжный и коралловый рай. Это один из самых живописных архипелагов на планете, он имеет развитую туристическую инфраструктуру, благоприятный климат и замечательные условия для дайвинга. Акватория вокруг Американских Виргинских островов — царство коралловых рифов и затонувших кораблей. Пляжный отдых здесь можно сочетать с исследованием тропической природы.

Общая информация

Виргинский архипелаг расположен в Карибском море к востоку от Пуэрто-Рико. Три острова — Сент-Джонс, Сент-Томас, Санта-Крус — территория США, получившая название Американские Виргинские острова. Остальными мелкими островками владеет Великобритания, они называются Британские Виргинские острова.

Американская часть архипелага — немуниципальная организованная территория. Деловым людям она более известна как оффшорная зона под управлением США.

Виргинский архипелаг имеет холмистый рельеф, наивысшая точка возвышается над морем на 475 м. Природа здесь красивая, но не девственная. Она сильно преобразована человеком. В колониальный период значительная часть флоры и фауны была уничтожена, взамен европейцы распространили здесь растения из других концов земли. Незначительный кусок аборигенных тропических лесов сохранился лишь на острове Сент-Джон, эта территория охраняется государством.

Промышленность на Виргинском архипелаге практически не развита. Экономика основывается на туризме, рыболовстве, добыче ракообразных и моллюсков. Туристический сервис активно развивается. Наиболее востребованный вид отдыха — дайвинг. Также туристам предлагают круизы по Карибскому морю, вертолетные экскурсии, спортивную морскую рыбалку.

Для рыбалки в акватории Виргинских островов придется получить разрешение. Запрещено забирать с пляжа ракушки, извлекать со дна моря живых существ и затонувшие объекты.

Около 75% населения Американских Виргинских островов — чернокожие потомки завезенных на плантации рабов. Остальное население примерно пополам разделено между латиносами и белыми. Свыше 40% островитян исповедуют христианство баптистского толка, 35% — католицизм, 10% — иудаизм, есть небольшая мусульманская община.

Криминогенная обстановка не вызывает серьезных опасений, хотя элементарные правила безопасности соблюдать нужно. Не следует разгуливать по улицам ночами, бродить по городским окраинам. В общественных местах не стоит демонстрировать крупные деньги, ценности, украшения.

Внутреннее транспортное сообщение развито. Между островами можно перемещаться на морском или авиатранспорте. Для исследования любого острова можно арендовать автомобиль или мопед, заказать такси. Но островные площади сравнительно небольшие, расстояния между курортными городами легко преодолеваемы пешком. У туристов востребованы прогулки на велосипедах.

Американские Виргинские Острова
Американские Виргинские Острова ©2Stef34

Климат и погода

Климатические условия оптимальны для круглогодичного отдыха. Климат Виргинских островов — тропический морской, определяемый пассатными воздушными массами.

Четко выделяются два сезона: сухой, наблюдаемый зимой и летом, и дождливый, характерный для весны и осени. Максимальное количество осадков отмечается с сентября до конца ноября. Осадки представляют собой обильные, но кратковременные ливни. В период с июля до ноября высока вероятность ураганных ветров.

Средняя летняя температура на Виргинских островах составляет +25–28°C, зимняя +32–35°C. Среднегодовое количество осадков большое — 7000 мм.

Радуга на Американских Виргинских Островах
Радуга на Американских Виргинских Островах ©Visions Service Adventures

Краткая история

До появления европейцев Виргинские острова населяли племена карибов, сибонеев, араваков.

Европейским первооткрывателем островов был Христофор Колумб, именно он дал архипелагу название. В 1625 году на Виргинский архипелаг прибыли первые колонисты: англичане и французы. Они разбили плантации. Владельцами островов становились по очереди сначала британцы, затем испанцы, французы, мальтийцы.

В 1666-ом остров Сент-Томас, а затем и Сент-Джонс захватили датчане. Сначала они разбили плантации, но не достигли успехов из-за низкой плодородности островных почв. Тогда датчане превратили свои острова в центр работорговли. А в порту Сент-Томаса сформировалась пиратская база.

В 1733 году Дания приобрела у Франции третий остров Санта-Крус. На нем почва была плодороднее, что позволило разбить обширные плантации сахарного тростника для производства сахара и рома. Поскольку колонизаторы с самого начала вырезали коренное население, для работы на плантациях пришлось завозить рабов из Африки. В 1848 году произошло восстание чернокожих. Это вынудило генерал-губернатора подписать закон об освобождении. Но свободу удалось получить лишь 20% рабов.

К XX веку плантационное хозяйство на Санта-Крусе стало нерентабельным. В 1917 году Дания продала острова США за 25 миллионов долларов. Многие плантаторы вернулись в Данию. Оставшиеся на архипелаге датчане получили американское гражданство.

Основные туристические города

Туристы на Американских Виргинских островах выбирают для отдыха следующие курортные города:

  • Шарлотта-Амалия — столица и крупнейший город Американских Виргинских островов. Находится на морском берегу на острове Сент-Томас. Развитие туризма началось с 1960-ых. Город раскинулся на склонах трех холмов, спускающихся к живописному причалу. Местный пляж называется Магенс-Бэй, он один из самых красивых в мире. Дайверы исследуют богатый и удивительный подводный мир. При желании можно заняться яхтингом. По канатной дороге можно подняться на холм Парадайс Поинт, с которого город предстает во всей красе. В городе много кафе, сувенирных магазинов.
Шарлотта-Амалия
Шарлотта-Амалия ©roger4336
  • Кристианстед — один из красивейших городов в Карибском бассейне. Расположен на острове Санта-Крус, представляет собой крупный порт. Некогда он был административным центром колонии датчан. В городе сохранилось немало архитектурных памятников колониального периода. Причем большинство старинных зданий возведено из кирпича, который был корабельным балластом. В городе стоит обратить внимание на форт, таможню, церковь, посетить Ботанический сад и галерею искусств в Датском доме.
Кристианстед
Кристианстед ©www78
  • Крус-Бей — небольшой курортный городок, приютившийся на западе острова Сент-Джон в живописной бухте. Архитектурных достопримечательностей почти нет, зато развлечений множество. К посещению рекомендованы исторический музей в особняке XVIII века Элейн-ион-Спраув и плантация Аннаберг, где можно увидеть, в каких нечеловеческих условиях жили и трудились рабы. Любителям шопинга стоит отправиться на торговую улицу Монгус-Джанкшн. Пляжи в пределах города все отличные. А лучшим считается Уарфсайд-Виллидж. Хотя он больше подходит для семейных туристов, чем для пловцов, так как там причаливают многочисленные суда.
Крус-Бей
Крус-Бей ©Prayitno / Thank you for (12 millions +) view
  • Фредерикстед — маленький курорт на западе Санта-Круса, востребованный у любителей дайвинга и снорклинга. Городок появился в XVIII веке, хотя из-за большого пожара от изначальной архитектуры ничего не осталось. В городе много храмов разных конфессий, из которых наиболее примечательна англиканская церковь Сен-Пол.
Пляж города Фредерикстед
Пляж города Фредерикстед ©Prayitno / Thank you for (12 millions +) view

Что посмотреть

На острове Сент-Томас стоит посетить океанариум «Coral World Ocean Park» и Морскую обсерваторию, которая частично погружена в море и позволяет своими глазами ознакомиться с естественным подводным миром. Там можно увидеть акул и скатов, поплавать в компании морских львов.

Coral World Ocean Park
Coral World Ocean Park ©Compass Cinema

В Шарлотте-Амалии действует Национальный музей. На главной улице можно увидеть 2-этажный дом, в котором родился и провел юность знаменитый французский художник Камиль Писарро. Недалеко от города есть питомник тропических бабочек «Butterfly Farm».

Американские Виргинские Острова
Бабочка в питомнике Butterfly Farm ©Steve’s stills

Главная столичная достопримечательность — построенный в XVII веке форт Кристиан, который некогда защищал горожан от пиратов, а сегодня в его стенах расположен Музей Виргинских островов. Также в окрестностях города большой интерес представляют замки легендарных пиратов Черной Бороды и Синей Бороды. Полюбоваться этими крепостями можно со смотровой площадки Френсиса Дрейка, с которой этот знаменитый пират и мореплаватель действительно в свое время осматривал акваторию и руководил флотом.

Форт Кристиан
Форт Кристиан ©Prayitno / Thank you for (12 millions +) view

70% острова Сент-Джон занимает национальный парк «Virgin Islands National Park», примечательный пышным тропическим лесом, лагунами с чистейшей водой и наскальными рисунками, оставленными древними островитянами. Частью национального парка является коралловый риф, сплетенный с прибрежными манграми и сформировавший уникальную экосистему.

Virgin Islands National Park
Virgin Islands National Park ©Galen S. Swint

На береговой линии в пределах заповедной территории откладывают яйца черепахи. Туристов туда не пускают, чтобы не беспокоить морских рептилий.

На острове Санта-Крус обращают на себя внимание достопримечательности колониального периода: форт Кристиансваерн, здания торговых кампаний. Для знакомства с местными художниками можно посетить «Caribbean Museum Center for the Arts». Проводятся экскурсии на местные заводы по производству карибского рома. На восточном берегу острова можно увидеть гигантские солнечные часы — это обозначение крайней восточной оконечности США.

Форт Кристиансваерн
Форт Кристиансваерн ©Stabbur’s Master

Как добраться

Прямых авиарейсов из российских аэропортов до Американских Виргинских островов нет. Придется пересаживаться. Проще всего сделать одну пересадку в США. Самолеты до островов Сент-Томас и Санта-Крус вылетают почти из всех американских аэропортов. Чаще всего туристы летят до Нью-Йорка, перелет занимает 10 часов. А оттуда до Сент-Томаса, этот отрезок пути составляет 4 часа.

Другой вариант добраться до Американских Виргинских островов — лететь до Пуэрто-Рико, а оттуда по морю на пароме.

Где поселиться

На Американских Виргинских островах гостиничный сервис развит прекрасно, есть номера на любой вкус. Но цены на проживание сплошь высокие. За номер «эконом» попросят 150–200 долларов в сутки. Самая бюджетная гостиница обойдется в 80–100 долларов. При этом с постояльца могут взять дополнительные деньги за электроэнергию, работу горничной и прочие услуги. Но обслуживание везде превосходное. Во всех отелях и ресторанах Американских Виргинских островов есть Wi-Fi.

Молодежные компании экономят, заселяясь в палаточные лагеря. А если финансы позволяют отдыхать с шиком, можно поселиться в вилле на побережье. Стоимость такого респектабельного отдыха начинается с 5000 долларов за неделю.

Отель на Американских Виргинских островах
Отель на Американских Виргинских островах ©Prayitno / Thank you for (12 millions +) view

Интересные факты

Рек и озер на Виргинских островах нет, а грунтовые воды залегают глубоко. Поэтому долгое время на архипелаге был жесткий дефицит питьевой воды. Ситуацию удалось исправить установкой опреснительных систем.

Самая востребованная сувенирная продукция — чай, специи, ром, ремесленные изделия из дерева.

Водопроводная вода пригодна для питья, но все же лучше покупать бутилированную, так как на островах распространены кишечные инфекции.

Ежегодно Виргинский архипелаг посещают до 3 миллионов туристов. В сфере туризма занято 80% местных жителей.

Столица Американских Виргинских островов получила название в честь Шарлотты-Амалии Гессен-Кассельской — жены датского монарха Христиана V.

Движение на Виргинских островах левостороннее. А автомобили в основном из США, с левым рулем. Поэтому водителям на дорогах приходится непросто.

Популярные направления

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *